En Colombie, Leonor Espinosa est passée de la publicité à chef de cuisine

26 septembre 2015  0  Destin de femme
 

signature-food-and-sens La Colombie a goût de café, mais aussi de mangue, de fleur de, de coquillages, de fourmis… Cet éventail de saveurs de montagne, jungle, plaine et mer, la chef Leonor Espinosa en joue avec brio dans sa cuisine. Thon en croûte de fourmis pilées, salade de tubercules des Andes, tamales d’achira… Dans ses plats, la chef mijote avec brio la diversité culinaire de son pays.

« Mes plats reflètent les régions de Colombie, leurs écosystèmes et la vie qui en découle », explique cette cuisinière de haut vol, dont le surnom, Leo, vaut également pour son restaurant de Bogota, « Leo Cocina y Cava », classé parmi les 50 meilleurs d’Amérique latine. Leonor Espinosa, qui, petite fille, rêvait d’être artiste, a finalement étudié l’économie et travaillé dans la publicité, avant de se dédier à la gastronomie avec la ferme intention de  » mettre en valeur et réconcilier  les richesses culinaires de son pays « . « J’aime démontrer que la Colombie est sans limites et ses saveurs très diverses », souligne la chef au tempérament passionné, digne de ses origines mêlées de sang indigène, irlandais et espagnol, métissées comme sa cuisine.

leo

Ainsi les menus de Leo présentent aussi bien du thon en croûte de fourmis pilées accompagné d’une salade de tubercules des Andes, que des plats à base de beurre de chontaduro (grande palme épineuse de la côte Pacifique aux fruits orangés) ou des tamales d’achira (papillotes de feuille de maïs enveloppant une farce à base d’une sorte de lys rouge aux propriétés médicinales).

De la pub à l’assiette

C’est en cuisinant pour ses amis que Leo Espinosa a découvert que la gastronomie lui permettait d’exprimer tout son talent créatif et a été encouragée à quitter la publicité pour se consacrer à plein-temps à la cuisine. Et bien qu’elle apparaisse ici ou là dans des émissions de télévision ou des articles de presse, elle se revendique davantage artiste des fourneaux que chef.

« Ma cuisine, est un art qui se nourrit d’investigation », explique cette chef toujours en quête de mets nouveaux et de fusions inédites pour étonner les gourmets.

Originaire de Cartagena, sur la côte caribéenne, Leo Espinosa s’inspire de ses voyages et de ses rencontres avec les différentes ethnies de Colombie : des ramasseurs de coquillages de la côte du Pacifique aux métis à la peau brune du golfe d’Uraba, à la frontière du Panama, des « cow-boys » de l’immensité des Llanos aux Indiens des contreforts de la cordillère andine.

Leo Espinosa

Engagée pour la diversité de la Colombie

« Je ne serais pas capable de traduire un mets sans y avoir goûté moi-même. Les gens meurent et les recettes disparaissent avec eux. C’est grave pour la mémoire gastronomique », argue-t-elle, convaincue que sa passion pour le patrimoine culinaire de son pays fait d’elle « une sorte de sociologue et d’anthropologue ».

Afin de mettre en valeur et préserver cette richesse, elle a également lancé il y a huit ans la fondation FunLeo. Dirigée par sa fille Laura, sommelière, cette fondation a pour but de mettre en valeur et conserver le savoir ancestral des différentes communautés. «Nous autres Colombiens avons du mal à être fiers de ce qui nous appartient. La Colombie est le deuxième pays à la biodiversité la plus importante au monde.

Elle a bien l’intention de se battre pour que « la tradition soit durable », tant pour le café de Caldas, cultivé par des descendants d’esclaves, que pour les cœurs de palmier du Putumayo, dont les plantations ont remplacé les cultures illégales de coca de certaines communautés indigènes.

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