Le Prix François Rabelais récompense Evelyne Debourg, cantinière et auteure gastronomique

28 novembre 2019  0  MADE BY F&S
 

 signature-food-and-sens Le Prix François Rabelais 2019 récompense Madame Evelyne DEBOURG, cantinière à Ebreuil pour l’ensemble de son œuvre au service des patrimoines culturels alimentaires.

Le lundi 25 novembre à 17h30, dans la grande salle des séances de l’Institut de France, 23 quai de Conti à Paris, s’est tenue la cérémonie de remise du Prix François Rabelais 2019. Après Michel Guérard en 2013, le Prince Charles en 2014, Aubert de Villaine en 2015, Fatéma Hal en 2016, Carlo Petrini en 2017 et François-Régis Gaudry l’an dernier, le jury, composé de spécialistes de la gastronomie et des arts culinaires, a choisi cette année Evelyne Debourg pour ses actions et ses engagements menés en faveur du patrimoine culinaire mondial.

Cantinière scolaire locavore à Ebreuil (Allier) depuis septembre 1997, chaque jour, elle cuisine seule pour une centaine d’enfants de 3 à 12 ans un repas équilibré, avec des produits frais de saison, bio et locaux. Talent du goût en 2006, elle se voit décerner le prix François Rabelais en 2019.

Née en 1959 à Dôle (Jura), Evelyne Debourg est la troisième génération de cuisinières professionnelles de sa famille. Après divers postes dans l’hôtellerie-restauration, Evelyne postule au poste de cantinière et sa candidature est retenue parmi 40. Produits frais et bio, découverte des saveurs du monde, fait-maison, Evelyne devient une véritable éducatrice du goût pour les enfants. Avec modestie, elle décrit son métier comme celui de « réconforter par un bon repas », permettant aux enfants de continuer pleinement leur journée jusqu’à leur goûter. En 2006, elle reçoit le « prix des Talents du Goût » à l’Occasion de la Semaine du Goût, suivi de la remise de la Médaille de la Fonction Publique, le ministre de la Fonction publique de l’époque, Christian Jacob, la désigne comme « meilleure cantinière de France ». Désormais, c’est entièrement à travers l’écriture qu’elle continue sa mission.

 

Philippe Gombert, Président de l’association Relais & Châteaux regroupant des Maisons liées par un art de vivre et engagées dans la protection de la biodiversité et des cultures locales est heureux de remettre à Evelyne Debourg ce prix. Pour Philippe Gombert : « il n’y a pas de petite ou de grande cuisine. Par son implication auprès des enfants, en s’attachant à la formation de leur goût, Evelyne Debourg leur fait un immense cadeau pour l’avenir. Reconnaître l’importance de l’alimentation des jeunes générations, c’est montrer que la cuisine transmet des goûts et des valeurs, et que l’alimentation du quotidien doit avoir toute notre attention. Ainsi que le rappelle fort justement Michel Guérard, lauréat en 2018 du Prix François Rabelais, les enfants doivent apprendre dès leur plus jeune âge à bien manger à l’école, tout comme on leur apprend à lire et à compter. »

Evelyne Debourg, émue de recevoir ce prix, explique ainsi sa mission : « Donner aux enfants la curiosité du goût est un travail de longue haleine. En améliorant la qualité et la variété de la cantine scolaire, on les habitue à des saveurs plus variées, non standardisées, moins sucrées, salées et grasses que celles de l’alimentation industrielle. Ce que l’on mange durant l’enfance, lorsque notre mémoire gustative est vierge, nous forme le palais pour toute notre vie : le droit de l’enfant, c’est de manger bon et sain. Ce prix doit encourager tous les chefs de cantine à améliorer le quotidien, à soutenir ceux qui se battent pour le goût auprès des enfants, malgré les embûches : ils ne sont pas isolés. »

Également autrice de deux ouvrages, Evelyne Debourg a fait de la transmission sous toutes ses formes sa mission : « Recevoir ce prix a été une grande surprise, et une grande joie. Je souhaite que cette récompense puisse donner confiance à tous ceux qui veulent changer les choses là où ils travaillent, que ce soit dans un établissement gastronomique aussi bien qu’une cantine scolaire. On reste cuisinier dans l’âme quel que soit l’endroit où l’on travaille, et notre métier est de nourrir correctement les gens, afin de leur apporter du réconfort. L’avenir est ouvert à celui qui veut se donner les moyens ! »

 
 

Quelques mots sur le Prix François Rabelais – En 2012, afin de célébrer les dix ans, de l’Institut Européen d’Histoire et des Cultures de l’Alimentation, la Fondation européenne pour le patrimoine alimentaire – Institut de France a souhaité créer le Prix François Rabelais, destiné à récompenser « une personne pour son œuvre au service de la mise en valeur du patrimoine culturel alimentaire en France ou dans le monde ». Le prix François Rabelais bénéficie du soutien de l’association Relais & Châteaux. 

A propos de Relais & Châteaux – Créée en 1954, Relais & Châteaux est une association de 580 hôtels et restaurants d’exception dans le monde, tenus par des indépendants, exerçant le plus souvent en famille, tous animés par la passion de leur métier et très attachés à l’authenticité des relations qu’ils établissent avec leurs clients. Les membres de Relais & Châteaux ont le profond désir de protéger, faire vivre et valoriser la richesse et la diversité de la cuisine et des cultures hospitalières de la planète. Ils ont porté cette ambition, comme celle de la préservation des patrimoines locaux et de l’environnement, au travers d’un Manifeste présenté en novembre 2014 à l’Unesco

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