Plage Palace a ouvert hier à Palavas – 70 chambres et suites les pieds dans l’eau

10 avril 2019  0  Dossiers F&S F&S LIVE
 

signature-food-and-sens Encore un article qui brode pour ne rien dire, une histoire pour plaire du côté de boboland… Quoi qu’il en soit, l’hôtel Plage Palace vient d’ouvrir à Palavas et toute la région ne s’en portera que mieux… Quant à la journaliste montpelliéraine qui rapporte des réflexions de clients style  » il y a même pas une boulangerie à côté, que vont faire les clients le soir ?  » (comme si les clients d’un 5 étoiles se déplaçaient pour une boulangerie) ça montre tout de suite le niveau… Et s’il vous plaît Chère Sarah Finger la prochaine fois ne vous servez pas de Food and Sens pour construire vos articles, sourcez vos informations ailleurs, d’autant que les frères Costes ne se sont pas exprimés !

Source Sarha Finger Libération

Après avoir fait jaser pendant des années, le Plage Palace ouvre ce mercredi à Palavas-les-Flots, tel un ovni cinq étoiles atterrissant au royaume des raquettes de plage et des requins gonflables.

Le serpent de mer montre enfin sa tête ; ici, on l’a tant attendu qu’on a du mal à y croire. L’ouverture du Plage Palace avait en effet été évoquée dès 2014. Puis annoncée au printemps 2015. Il a ensuite été question de mai 2016, mais non : seule la plage privée accueillait alors ses premiers clients. C’est finalement ce mercredi que l’établissement a ouvert ses portes pour de vrai.

Auréolé de ses cinq étoiles, le Plage Palace est le premier bébé des frères Costes (Guy et Jean-Louis), propriétaires de restaurants et hôtels qui ont fait de leur nom une marque, à naître au-delà du périph parisien. Sis sur la plage, à l’extrême est de Palavas-les-Flots, le long bâtiment blanc déploie son luxe face à la mer : 70 chambres et suites, spa, piscine extérieure chauffée, restaurant intérieur, restaurant de plage, jardin méditerranéen, le tout animé par une quarantaine de salariés. Le projet aurait coûté entre 25 et 30 millions d’euros – un chiffre non confirmé par le groupe Costes.

Bataille pour la plage

L’ultraperfectionnisme des Costes expliquerait en partie les reports successifs de cette ouverture. «Ils veulent avoir le projet le plus abouti possible», commente laconiquement Renaud Fabre, l’un des trois architectes qui ont travaillé sur le projet. Mais ce retard est aussi lié à un problème de plage privée. Car si ce palace dispose aujourd’hui de 2 400 m2 de sable répartis sur deux plages symétriques, ce n’est qu’après avoir livré une longue bataille. En 2016, les frères Costes se voient en effet refuser l’exploitation d’une des plages jumelles, celle qui mord sur la commune de Mauguio-Carnon. Patatras : impossible pour eux d’envisager l’exploitation de leur établissement sans ce carré de plage. «Nous ne pouvons concevoir de lancer un hôtel et un centre de balnéothérapie sans maîtriser notre environnement direct», déclarait Guy Costes à Midi libre en mars 2016. Dans la foulée, les travaux sont suspendus et un recours déposé devant le préfet. En janvier 2017, Mauguio-Carnon leur attribue finalement la concession municipale. Coût : 150 000 euros par an…

Les sommes brassées par les stars parisiennes et leur prestigieux CV offrent un étonnant contraste avec la couleur locale. Car à Palavas-les-Flots, on revendique depuis toujours une fréquentation familiale et populaire : ici, on dort dans les campings, on applaudit les joutes, on s’amuse au toro-piscine. Alors forcément, les clients du palace qui ont déjà testé la plage privée ont attiré la curiosité : eux déjeunaient à la romaine sur des canapés immaculés tandis que quelques mètres plus loin, on casse-croûtait sur des serviettes en éponge bariolées.

«On dirait les Baumettes»

D’ailleurs, dans le quartier, l’arrivée des Costes ne soulève guère d’enthousiasme. «L’hôtel est moche, on dirait la prison des Baumettes», juge Charles, qui vit depuis vingt ans dans un modeste immeuble adjacent. Norbert, lui, habite pile en face du palace, à côté d’un stand de pizza à emporter. Il dit en rigolant : «La cohabitation sur le sable, ça va être compliqué, car le coin est mal fréquenté. Il y a pas mal de vols sur les serviettes. Parce que l’été, tous les jeunes désœuvrés de Montpellier débarquent sur cette plage, qui est la plus proche du terminus du tramway.» Et selon Norbert, ce n’est pas le seul inconvénient du quartier : «Il n’y a rien ici, même pas une boulangerie. Ils vont faire quoi, les gens de l’hôtel, le soir ?» Côté shopping, les clients des Costes devront aussi se rhabiller : au royaume des raquettes de plage et des requins gonflables, l’offre n’est guère alléchante… Bref, la greffe n’est pas gagnée.

«C’est le seul établissement de luxe installé sur une plage héraultaise. C’est une vraie plus-value», plaide Yvon Bourrel, maire de Mauguio-Carnon. Mais d’autres commentent l’affaire avec une pincée de cynisme, comme les frères Pourcel, célèbres chefs montpelliérains : «Beaucoup ne comprennent pas le choix de Palavas-les-Flots, tant le positionnement ne semble pas évidemment en rapport avec la clientèle des établissements Costes à Paris», écrivaient-ils sur leur blog dès 2014.

Discrétion

Pourquoi donc avoir choisi d’implanter ce palace dans «l’improbable Palavas», pour reprendre une expression acide employée par les Pourcel ? C’est simple : cette station balnéaire, c’est la plage des Aveyronnais. Or les Costes sont d’authentiques Rouergats, attachés à leurs racines plantées dans le nord-Aveyron. «C’est la plage de leur enfance. De plus, Guy Costes réside à Palavas. C’est donc logique qu’ils se soient installés là, et que ce projet leur tienne vraiment à cœur», explique Laurence Katché, attachée de presse du groupe.

La veille, dans le quartier du Plage Palace, tout le monde ignorait encore que l’hôtel s’apprêtait enfin à ouvrir. Aucune communication n’a précédé l’événement. Zéro publicité souhaitée. Pas non plus d’inauguration prévue. A la direction du palace, on s’étonne même de la question : «Une inauguration ? Mais pour quoi faire ?». Dans ce coin de France où l’on bavarde fort en se tapant sur l’épaule, pas sûr que la légendaire discrétion des Costes fasse recette.

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