À Londres, le restaurant français The Square tombe en redressement judiciaire – le chef Clément Leroy s’exprime pour F&S

02 février 2020  0  Chefs & Actualités F&S LIVE
 

signature-food-and-sens  L’information vient de tomber : le restaurant étoilé The Square, situé dans le très chic quartier de Mayfair à Londres, a fermé ce vendredi – en plein service du déjeuner, devant les clients attablés, relate le site anglais Hotdinners, qui publie notamment le témoignage d’une cliente présente à ce moment. (Elle raconte l’arrivée surprise d’administrateurs judiciaires dans le restaurant, NDLR.) Le motif de cette fermeture, dont la forme a pris des traits abruptes ? Le restaurant tombe apparemment sous le coup d’un redressement judiciaire, comme en témoigne le document placardé sur sa façade. 

Cette table récompensée d’une étoile Michelin appartient à l’homme d’affaire libanais Marlon Abela, qui possède également les restaurants étoilés Umu et The Greenhouse, ainsi que le club privé Morton’s. À noter, ce dernier vient lui aussi d’être placé en redressement judiciaire. Là encore, un document collé sur la façade du club privé en informe les passants. Le document précise également que la fermeture de l’établissement est établie, comme en atteste la mention suivante : “closed until further notice” (fermé jusqu’à nouvel ordre). 

À la tête du The Square, le chef exécutif français Clément Leroy se retrouve donc sans emploi, ainsi que son épouse, Aya Tamura, la chef pâtissière du restaurant. Le timing est d’autant plus fâcheux pour eux qu’Aya Tamura est sur le point d’accoucher… Joint par téléphone, le chef nous a confié n’avoir pour l’instant aucun projet précis en vue pour la suite. Il craint par ailleurs que l’équipe ne soit pas payée de son dernier mois de salaire (janvier 2020). À suivre…

Pour rappel, le groupe de Marlon Abela faisait depuis de nombreux mois l’objet de rumeurs persistantes au sujet d’une potentielle mise en faillite. La presse anglaise s’en faisait régulièrement l’écho, comme dans cet article du Times paru en octobre dernier, dont le paragraphe dévolu à ce sujet titrait “Mayfair empire close to collapse – again” (traduction : l’empire de Mayfair proche de s’effondrer – à nouveau.) L’année dernière, Abela avait déjà dû injecter plusieurs millions de pounds dans sa société, pour la sortir de l’insolvabilité. En parallèle, l’homme d’affaire rencontrait également de sérieux problèmes avec OW Loeb, une société spécialisée dans l’import/export de grands vins, qui figurait parmi les plus importantes de Londres. Abela l’avait rachetée en 2014 (voir article ici), et a fait face fin 2017 à une salve de démissions d’employés de la compagnie. Dans un article du Financial Times par Jancis Robinson (écrivain spécialiste du vin), il était expliqué que les retards de paiement et les litiges juridiques étaient vraisemblablement à l’origine de ces démissions. De son côté, Marlon Abela est l’héritier d’une importante fortune personnelle ; estimée à 320 millions de livres en 2017 par le Sunday Times, cette fortune lui vient de son père, Albert Abela, qui assurait un service de traiteur auprès de compagnies aériennes, et possédait une série d’hôtels cinq étoiles.  

Par Anastasia Chelini

 

Pour plus d’infos :

– Article du Sunday Time : https://www.thetimes.co.uk/article/mayfair-club-owner-marlon-abela-faces-bankruptcy-hw26vbfbt

– Article du Thestaffcanteen sur la fermeture du The Square : https://www.thestaffcanteen.com/News/administrators-close-down-michelin-starred-restaurant-the-square#/

– Article de Big Hospitality : https://www.bighospitality.co.uk/Article/2019/07/29/Auditor-questions-Marlon-Abela-s-restaurant-accounts

– Article du Financial Times titrant “Venerable London wine merchant imperilled by new owner” : https://www.ft.com/content/73e44798-fc5a-11e7-9b32-d7d59aace167

– Article de Jancis Robinson sur son blog, titrant “La triste histoire de OW Loeb : https://www.jancisrobinson.com/articles/the-sad-tale-of-ow-loeb

– Les restaurants de Marlon Abela : https://www.marcrestaurants.com/

– Voir aussi : http://www.mortonsclub.com/about/marlon-abela-restaurants

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